GUATEMALA

Historia y Cultura

El nombre de Guatemala deriva de Goathemala, que en lengua maya-tolteca quiere decir tierra de los árboles.
La República de Guatemala en América Central, tiene una ubicación muy especial,
por ser el centro geográfico del Continente Americano.

Su territorio, de aproximadamente 109.000 Km.2 limita al norte y al oeste con México; al sureste con El Salvador y
Honduras, al noreste con Belice y el mar Caribe; al sur con el Océano Pacífico.

Entre sus bellezas naturales figuran las exuberantes costas del Caribe y el Pacífico, selvas tropicales en su estado
originario, majestuosos volcanes, y sorprendentes lagos de montaña. Si a toda esta diversidad de paisajes añadimos
sus impresionantes ciudades coloniales, algunos de los lugares más notables del Mundo Maya y la simpatía natural
de sus habitantes, tenemos ante nosotros el retrato de Guatemala: un paraíso de tradición, color y amistad.

OREOGRAFIA

La Sierra Madre penetra en Guatemala dividida en dos ramales:

La Sierra Madre atraviesa el país de oeste a este, corre paralela al Pacífico y se prolonga hacia Honduras por el
Cerro Oscuro. La Sierra de los Cuchumatanes, más al norte, se extiende hasta  el norte del río Chixoy o Negro,
donde se divide en dos grupos: los Cuchumatanes al oeste y las montañas Verapaz al este.
Guatemala es uno de los países más volcánicos del mundo. Destacan los de Tajumulco (4,220 mts. s.n.m),
el pico más alto de América Central, Volcán de Fuego (3,763 mts. s.n.m.), el de Santa María (3,772 mts. s.n.m.), el
Volcán de Agua (3,765 mts. s.n.m), el Volcán San Pedro, el Tolimán, a orillas del lago Atitlán. Debido a sus múltiples
plegamientos orográficos, Guatemala está sometida a constantes sismos y erupciones volcánicas.  Una de las mayores
tragedias que ha conocido la historia de este país se produjo en 1976, cuando la República fue azotada por un violento
terremoto que causó numerosos muertos y heridos y dejó sin hogar a más de un millón de personas.

HIDROGRAFIA

Los sistemas montañosos determinan dos grandes regiones hidrográficas, la de los ríos que desembocan en
el océano Pacífico, y los que lo hacen en el Atlántico, que a su vez se dividen en dos vertientes: la del Caribe, por
el golfo de Honduras, y la del golfo de México, atravesando Yucatán.
Los ríos que desembocan en el golfo de Honduras son extensos y profundos, propios para la navegación y la pesca,
entre los más importantes el Motagua o río Grande y el Río Dulce, desagüe natural del lago Izábal. De la cuenca
hidrográfica del golfo de México sobresalen el río de la Pasión y el Chixoy o Negro, todos afluentes del Usumacinta,
el más largo y caudaloso de Centroamérica, y frontera natural entre Guatemala y México.
Los ríos de la cuenca hidrográfica del Pacífico se caracterizan por ser cortos, de curso rápido e impetuoso. El
territorio cuenta con numerosos lagos y lagunas, muchos de origen volcánico, como el espléndido Lago de Atitlán,
y el Amatitlán,
con manantiales de aguas sulfurosas a altas temperaturas. De origen fluvial destacamos el Petén Itzá,
que tiene varias islas, y en una de ellas se asienta la ciudad de Flores, y el lago de Izábal, el más grande de
Guatemala, que desagua al golfo de Honduras a través del río Dulce.
Las costas del Mar Caribe están comprendidas en el Golfo de Honduras, donde se encuentra la
Bahía de Amatique. Las del Pacífico más extensas, pero igualmente atractivas.

CLIMA

A pesar de su pequeña superficie, Guatemala hace gala de una amplia variedad de climas, debido a su diversidad
topográfica. La temperatura anual promedio es de 20ºC (68ºF). En las áreas costeras llegan a registrarse 37ºC (99ºF),
mientras que las zonas montañosas más altas, las temperaturas pueden bajar más allá del punto de congelación, aquí
las noches son frías en cualquier época del año.
En la mayor parte del país, la temporada seca dura desde noviembre hasta abril, y la época húmeda desde mayo a
octubre. Esta época se caracteriza por presentar cielos despejados antes y después de las copiosas precipitaciones,
que se producen en las últimas horas de la tarde o las primeras horas de la noche.

ECONOMIA

En Guatemala, la agricultura es la principal fuente de ingresos, dando empleo al 65% de la población en edad laboral.
El turismo constituye la segunda industria mayor del país (medio millón de visitantes extranjeros al año). Agricultura y
Ganadería. Guatemala exporta café, bananos, azúcar y algodón. También cultiva maíz, tabaco, trigo y cacao. Las
altiplanicies constituyen la zona ganadera por excelencia gracias a sus abundantes pastos naturales. Guatemala se
dedica fundamentalmente a la cría de ganado bovino y lanar. Materias Primas Industria. La zona minera se encuentra
localizada cerca de Cobán, allí se explotan minas de plomo y de cinc. La producción minera se completa con la
extracción de plata, antimonio, hierro, sal y petróleo.
Otras industrias son las de fabricación de cerveza, licores, tejidos e hilados, y productos derivados del petróleo.

POBLACION, IDIOMA Y RELIGION

Guatemala se caracteriza por una diversidad étnica y cultural. Su perfil étnico está claramente diferenciado en
dos grupos: Los indígenas son descendientes de los mayas y están subdivididos a su vez en varios grupos indígenas
que forman la familia maya-quiché. La otra mitad, los ladinos, está formada por mestizos y europeos.
El español es el idioma oficial. En las comunidades indígenas se hablan más de 22 idiomas mayas, destacan las
comunidades lingüísticas de mayor extensión geográfica: K'iché, Kaq'chikel, Q'ueqchí, Man. El inglés se habla en casi
todas las áreas turísticas, en la mayoría de hoteles y en algunos restaurantes.
La constitución política de la República garantiza la libertad de cultos, pero la religión más extendida es la católica. En algunas
zonas indígenas se llevan a cabo cultos que entremezclan la religión católica y los ritos precolombinos. Todos
los aspectos de la vida indígena, desde el nacimiento de un niño a la siembra de maíz, están presididos por un
significado religioso basado en una compleja fusión de los dioses mayas y la religión católica.

FOLKLORE

En Guatemala todos los pueblos celebran su propia fiesta, con bailes y eventos sociales, culturales y deportivos.
Algunas de las principales fiestas son:
Semana Santa: Esta festividad se representa en algunos poblados como Santiago Atitlán. Es un acto de fe en donde
se portan en andas procesiones que caminan en calles adornadas por alfombras de aserrín y flores.

Festival Folklórico de Cobán: El festival folklórico de la Rabín Ajau o elección de la Princesa
Tezulutlán, es la más impresionante de las tradiciones indígenas que se realizan en Guatemala.

Día de Todos los Santos en Todos Santos: El 1º de noviembre es uno de los días más importantes del año en Guatemala.
Se visitan y adornan los cementerios para recordar a los seres queridos. La corrida de Caballos en Todos Santos,
Huehuetenango y el Vuelo de barriletes gigantes en Santiago Sacatepéquez.
Celebración de Santo Tomás, patrón de Chichicastenango: En diciembre, puede admirarse el intercambio de cofradías
y como los indígenas celebran sus tradiciones. En la plaza central, vuelan alrededor de un palo alto - el Palo Volador.
Cada comunidad mantiene un traje tradicional propio que se diferencia de los demás por el color, el diseño del tejido,
la forma y manera en que se viste. Las mujeres aún siguen tejiendo con telar de cintura, empleado por los
mayas hace 2.000 años.

FLORA, FAUNA, EL QUETZAL

Desde las escarpadas montañas, hasta las bosques de El Petén o los arrecifes coralinos del Caribe, los naturalistas
han identificado más de doce ecosistemas diferentes.
Guatemala es un país de playas de arenas volcánicas negras, manglares, aluviones, bosques de frondosa
vegetación y profundas selvas tropicales.
La reserva de Monterrico es el mejor lugar para la observación de la naturaleza en la costa del Pacífico.
Esta área protege un corto tramo de costa para beneficio de las tortugas que desovan en la playa, detrás de ella existe
un manglar que puede recorrerse en bote. Subiendo hacia la montaña el bosque está salpicado de musgos,
parras y orquídeas.
En el departamento de Baja Verapaz, se encuentra el Biotopo del Quetzal. En esta zona montañosa vive uno de los
símbolos de Guatemala, el quetzal, pájaro tropical de espectacular plumaje. La selva de El Petén está cubierta de
ébanos, aguacates, ceibas y caobas, donde viven aves como los tucanes, los loros, los colibrís; y mamíferos como
los ocelotes, pumas, jaguares, tapires y distintas especies de monos.
En los manglares que bordean la costa del Caribe vive un tranquilo mamífero acuático, el manatí. La vida de los
arrecifes coralinos es muy intensa, entre los miles de especies pueden citarse el coral de fuego, el pez ángel,
varias especies de tiburones, tres clases de tortugas y los cocodrilos de agua salada.

HISTORIA

Guatemala constituyó el núcleo del Imperio Maya. Sometido en 1523 por Alvarado, capitán de Hernán Cortéz, también lo
fue de la Capitanía General española hasta su independencia en 1821. Su capital fue desde 1527 a 1541,
Almalonga, Guatemala la Vieja, destruida por un terremoto; más tarde Guatemala La Antigua, que también fue asotada
por el terremoto de 1773, desde entonces lo es la Nueva Guatemala.
El Imperio Antiguo floreció en Guatemala hacia los siglos V y VI de el nuevo tuvo su apogeo entre los siglos X y XII.
Pasó más tarde a depender de los aztecas y en el siglo XVI quedó sometido a los españoles.
Eran pacíficos y vivían organizados por tribus en ciudades y pueblos que se confederaban sin un soberano común
que ejerciera el poder. La tierra era propiedad común, distribuida por el cacique de la tribu. Adoraban divinidades
astrales y siderales, a las que ofrecían sacrificios animales y humanos. El arte maya, cuya cronología aún se discute,
ofrece en Guatemala monumentales edificios de piedra, imponentes pirámides, templos y palacios recubiertos
de elaborados relieves, pinturas murales, esculturas y ricas cerámicas.

Historia y Cultura

Guatemala dio nombre a una de las audiencias que los españoles establecieron en América. La conquista del país
fue encomendada por Hernán Cortés a Pedro de Alvarado, quien no tardó en someter el territorio, y en 1527 fue
nombrado gobernador y capitán general de Guatemala y sus provincias. En 1543 se creó la Audiencia, que se llamó
de los Confines, porque debía establecerse en un punto fronterizo de las provincias de Guatemala, Honduras y
Nicaragua y que en 1549 fue trasladada a la ciudad de Guatemala. Durante la época de la independencia americana
reinó relativa paz en Guatemala hasta 1821, fecha en que los sucesos de México cambiaron la situación. Al saberse
en Guatemala el alzamiento de Iturbide, celebróse una junta de autoridades y se proclamó la independencia del país.
Iturbide, por la fuerza de las armas y apoyado por una parte del pueblo centroamericano incorporó América Central
al Imperio de México; pero en 1823, después de la sublevación de Santa-Ana en Veracruz, se proclamó la
independencia absoluta de la América Central (es decir, la antigua capitanía general de Guatemala), con el
nombre de Provincias Unidas del Centro de América. El primer presidente constitucional de la Confederación fue
Manuel José Arce (1825-1829). Pronto se produjo el choque entre el gobierno federal y los provinciales;
estallaron frecuentes insurrecciones; a Arce sucedió en la presidencia, en calidad de interino, José Francisco
Barrundia (1829-1830); y éste tuvo que entregar el mando supremo al general Morazán, defensor enérgico de
la autonomía constitucional de las provincias, el cual fue elegido, presidente de la Confederación (1830), uno luego
un período de luchas y de anarquía. En 1837 se sublevó a su vez Rafael Carrera, que en 1840 triunfó sobre Morazán
y fue elegido presidente en 1844. Carrera dio a Guatemala en 1847 el título de República independiente, separada ya
de los restantes Estados, y desde esta fecha hasta su muerte, acaecida en 1865, ejerció sin interrupción el mando
supremo. Después de Rafael Carrera, son dignos de mención los presidentes J. Rufino Barrios (1873-1885), que
trató de restablecer la antigua Federación, y Manuel Estrada Cabrera, reelegido por tres veces (1898-1920) que
ejerció una verdadera dictadura. En 1941, siendo presidente Jorge Ubico, se unió a los Estados Unidos en la lucha
contra Alemania, Italia y Japón. En 1944, un movimiento revolucionario derrotó al presidente Ubico,
constituyéndose interinamente una junta que gobernó hasta julio del mismo año, en que fue elegido presidente
Juan José Arévalo. Le sucedió en 1951 Jacobo Arbenz Guzmán, quien fue destituido en junio de 1954 por el
coronel Carlos Castillo Armas, que penetró en el país al frente de un ejército de guatemaltecos exiliados y
asumió la presidencia unos meses más tarde. Asignado este último en 1957, el Congreso designó presidente al
general Miguel Ydígoras Fuentes, que tomó posesión del cargo en enero de 1958 y lo abandonó, por haber sido
destituido, en marzo de 1963. Le sucedió, en calidad de provisional, Enrique Peralta Azurdía, quien traspasó el
poder, en julio de 1966, a Julio César Méndez Montenegro.

Guatemala fue centro de la antigua civilización maya, por lo que muchas de sus ciudades, como Tikal o
Uaxactún, pertenecientes al periodo clásico (del 300 al 900 d.C.), han sido excavadas. El centro más grande es Tikal,
situado en la región de El Petén. Más de 3.000 edificaciones, entre las que se encuentran grandes templos y palacios,
cubren una superficie de unos 15,5 km2. Se cree que Tikal pudo haber mantenido una población de 50.000 habitantes
en su periodo de máximo esplendor y que fue abandonada a finales del siglo X por razones desconocidas.

Colonización e independencia

El país fue conquistado por los españoles bajo el mando de Pedro de Alvarado en 1523. Un año después, Alvarado
fundó, en el emplazamiento de la antigua Iximché, la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, si bien
tres años después la trasladó a un paraje conocido como Almolonga al pie del volcán Agua, próximo al lugar donde se
alza la actual ciudad de Guatemala. Sin embargo, debido a su destrucción por la erupción del volcán, la capital fue
trasladada a una nueva ciudad, más tarde conocida por Antigua Guatemala. Desde 1543 formó parte de la Audiencia
de los Confines; en 1565 pasó a depender de la Audiencia de Nueva España y en 1570 se estableció la Capitanía
General de Guatemala, dependiente del virreinato de Nueva España, cuyo ámbito de actuación se extendía por
toda Centroamérica desde Chiapas hasta Costa Rica. En 1742 se estableció el primer arzobispado de Centroamérica.
En 1773 la ciudad de Antigua Guatemala, sede de la Capitanía General, fue destruida por la erupción del volcán Fuego;
tres años después, se autorizó la construcción de una nueva ciudad-capital asentada en un terreno cercano a Santiago
de los Caballeros, denominación que abandonó para adquirir el de Guatemala. Después de tres siglos de
dominación española, Guatemala proclamó su independencia el 16 de septiembre de 1821. Casi al mismo tiempo,
Agustín de Iturbide incorporó este territorio al Imperio mexicano. Guatemala no recobró su autonomía hasta 1823,
cuando una revolución liberal en México obligó a Iturbide a abdicar, proclamándose en el país una república
federal. Ese mismo año, se estableció la federación de las Provincias Unidas del Centro de América, integrada
por las actuales repúblicas de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica; Chiapas, sin embargo,
permaneció bajo la autoridad mexicana. La federación se mantuvo con grandes dificultades, siendo frecuentes
los enfrentamientos civiles, hasta que fue definitivamente disuelta en 1842.

Primeros dictadores

El gobierno de Guatemala estuvo en manos de militares prácticamente desde sus comienzos como República,
quienes accedían al poder a través de frecuentes revoluciones. En 1854, Rafael Carrera, que catorce años antes
se había hecho con el poder en Guatemala y en buena parte de Centroamérica gobernando de forma dictatorial, se
convirtió en presidente vitalicio llevando a cabo una política conservadora. En 1873, ocho años después de su
muerte, tras la cual fueron constantes los enfrentamientos civiles, Justo Rufino Barrios (1873-1885), anterior
comandante en jefe del Ejército, fue nombrado presidente. Barrios inició un periodo de gobiernos liberales que
duraría hasta 1920, aunque se continuó gobernando de forma dictatorial. En su intento por revivir la federación
de las Provincias Unidas de Centroamérica por medios militares, invadió El Salvador y murió en la campaña. Su
sucesor, el general Manuel Lisandro Barillas, restableció las relaciones con El Salvador y los demás países de
Centroamérica. José María Reina Barrios, electo presidente en 1892, fue asesinado seis años después.

Últimos dictadores

Durante los siguientes 22 años, el político Manuel Estrada Cabrera (1898-1920) gobernó Guatemala. En 1906 el
antiguo presidente Barillas organizó una rebelión en contra de su régimen, provocando una guerra que envolvió
a toda Centroamérica, con la excepción de Nicaragua. Las hostilidades cesaron gracias a la intervención del
presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, y del presidente de México, Porfirio Díaz, que organizó un
armisticio. En 1920 se obligó al presidente Estrada Cabrera a renunciar. Carlos Herrera y Luna fue designado
presidente provisional, pero fue derrocado en 1921 por el general José María Orellana, que ocupó la presidencia
hasta su muerte en 1926. Le sucedió el antiguo oficial del Ejército, Lázaro Chacón. En 1930 los efectos de la
depresión económica y las acusaciones de corrupción contra la dictadura del presidente Chacón provocaron
su derrocamiento. El general Jorge Ubico Castañeda fue nombrado presidente en febrero de 1931; bajo su
régimen, la economía guatemalteca logró recuperarse de la depresión económica de 1930, aunque la principal
beneficiaria fue la compañía estadounidense United Fruit, así como las grandes familias de la oligarquía nacional.
No obstante, la dureza de su régimen provocó que un movimiento cívico-militar le obligara a dimitir en junio de
1944, acabando así con las dictaduras militares que habían dominado el país durante un siglo.

Cuando los conquistadores españoles llegaron a Guatemala el año 1542, se apropiaron de los terrenos propiedad
de los Maya. A partir de ese momento los indígenas fueron considerados esclavos de la corona española y sus
tierras explotadas al máximo para cultivar los productos que posteriormente se comercializarían en Europa. España
extrajo todo lo que quiso de estas tierras y de su gente durante 296 años de dominio.
A partir de la revolución de 1944 los guatemaltecos consiguieron iniciar una década democratizadora. Por primera
vez se suprimió el trabajo obligatorio a los indígenas y empezó la reforma agraria, repartiendo entre los
campesinos las tierras propiedad de la iglesia y de las grandes empresas.

Con el apoyo de la CIA llegó el golpe de Estado que acabaría con todas las propuestas anteriores. Su principal
objetivo: garantizar la inversión extranjera. Nació la primera guerrilla y con ella las unidades antiguerrilla, formadas
por oficiales entrenados en Estados Unidos y grupos paramilitares consentidos por el gobierno. Es a partir de ese
momento cuando se sucede una represión sistemática de las comunidades campesinas; asesinatos masivos,
secuestros, bombardeos, destrucción de la tierra...
Treinta y seis años de guerra civil durante los cuales 440 pueblos fueron destruidos, 40.000 personas
desaparecieron y cerca de un millón se vieron obligadas a abandonar su casa para salvar la vida.

Y por fin llegó la paz...

En diciembre de 1996, el gobierno dirigido por Álvaro Arzú y la Unión Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG)
firmaron el tratado que acabó con la guerra. A partir de aquel día, Guatemala ha puesto en práctica muy lentamente las medidas
previstas en los acuerdos pactados. Para el gobierno actual, los intereses económicos son más importantes
que los intereses sociales. En estos momentos, mientras la mayor parte de la población vive de la agricultura
de subsistencia, los propietarios de las grandes fincas controlan la mayor parte de la producción y del comercio, tanto
de los productos cultivados como de la ganadería.

Los conflictos por la propiedad de la tierra aumentan, el quetzal (la moneda del país) en el año 1999 bajó a niveles
nunca conocidos y además, se han privatizado la mayoría de las empresas estatales sin que el cambio haya
beneficiado a la población. Y ya se sabe, el incremento de la pobreza y de las desigualdades sociales provocan un
aumento de la delincuencia. La violencia criminal ha acabado sustituyendo la violencia estatal de su pasado reciente.

Datos Generales:

"La República de Guatemala es el país más poblado de América Central, 12 millones de personas.
"Extensión de 108.890 km2.
"El 70 % de la población es indígena y el 30 % ladina (de esta forma es como llaman a los
descendientes de indios y españoles).
"Más de la mitad de la población vive en el medio rural.
"Se habla el castellano junto a 23 lenguas indias

La cultura ancestral Maya se desarrollo mucho antes que el tiempo de Cristo y Llego a su cumbre alrededor del
año 900 AD en el sur de México, Belice, Guatemala y Honduras. Este vasto territorio posee variados tipos de
bosques y plantas, en la actualidad representa el cuarto eco-sistema mas grande del mundo para investigación botánica.

Con una civilización tan avanzada, que los arqueólogos alguna vez la atribuyeron a los supervivientes de la mítica
Atlantis, los Mayas crearon la más sofisticada cultura que jamás se haya desarrollado en el hemisferio occidental.
Los Mayas desarrollaron sistemas avanzados de matemáticas, escritura (jeroglíficos), astrología, arquitectura,
agricultura y medicina. En la Actualidad, los Mayas están reviviendo sus costumbre ancestrales y revitalizando
sus tradiciones herbales, con un enfoque en la atención de plantas y árboles indígenas que ayudan a mantener la salud.